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Test: Toontrack EZkeys Studio Grand – Piano-Library

  • EZkeys Studio Grand ist eine Sound-Erweiterung für das Software-Instrument EZkeys von Toontrack.
  • Die Library punktet mit ihrem geschmeidigen Grandpiano-Klang und übersichtlichem Design.
  • Das Studio Grand ist als eigenständige Library bzw. für EZkeys-User als Expansion für Mac und PC erhältlich.

Pro und Contra

  • Gut klingende Ergänzung für EZkeys
  • Klangdetails
  • Keine Saitenresonanz-Simulation
Toontrack EZkeys Studio Grand
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Als Gesamtkonzept betrachtet handelt es sich bei der Toontrack EZkeys-Reihe um clevere Songwriting-Tools – ganz wie EZdrummer und EZbass. Aber man sollte die Sound-Expansions nicht unterschätzen, bildet die Basis jedes EZkeys-Instruments doch ein Piano-VST mit hervorragenden Spiel- und Klangeigenschaften. Auch das Toontrack EZkeys Studio Grand macht da keine Ausnahme.

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Bei der etwa 650GB großen Studio Grand Library hat sich Toontrack dafür entschieden, einen Klassiker zu sampeln – das Steinway & Sons B-211 Grand Piano. Um den Klang dieses Flügels zu würdigen, bekommt man hier ein ausgewogenes Verhältnis von Klangtreue und Speicherressourcen, was sich im kompakten Design der Library widerspiegelt.

Neben Optionen für die Dynamik und das Tuning dürfen natürlich Sustain-, Soft- und Sostenuto-Pedal nicht fehlen. Gerade Letzteres ist besonders interessant, da die Sympathetic Resonanzen des Flügels auf echten Samples basieren. Um das Ganze abzurunden, sorgen 12 Presets mit diversen Effekten und Hallräumen für den richtigen Hauch an Abwechslung.

Je nach Preset verändern sich die Funktionen der Drehregler unten links.
Je nach Preset verändern sich die Funktionen der Drehregler unten links.

Das Grand in Grand Piano

Mit seinem etwas wärmeren und sehr geschmeidigen Klang, ist das Studio Grand ein wahrer Alleskönner. Denn egal, ob Klassik, Jazz oder Pop – hier kann man wenig falsch machen. 

Die transparenten Höhen und kräftigen Tiefen geben dem Flügel eine spürbare Präsenz, die gerade in Solo-Arrangements Gold wert ist. Singer-Songwriter müssen sich aber keine Sorgen machen, dass das Studio Grand dem Gesang die Show stiehlt. Mit Hilfe der „Velocity Control“ und dem „Soft Note“-Regler lässt sich die Dynamik des Klaviers ganz nach Belieben anpassen. Dass das Toontrack EZkeys Studio Grand dabei nicht ganz die Auflösung bieten kann wie Piano-VSTs mit zig Gigabytes Sampling-Material, sollte einleuchten. Dennoch spielt es sich damit ausdrucksstark und ausgewogen im Klang.

Durch den standardmäßig etwas kleineren Hallraum und die aus Spielerperspektive im Panorama verteilten Noten bekommt man ein angenehm direktes Klangerlebnis. Nicht unbedingt Ideal für Orchester oder Bigband Settings, aber dafür umso mehr geeignet, wenn das Piano im Fokus stehen soll.

Die Aufnahmen wurden sowohl mit vintage, als auch modernem Equipment in den OAL Studios in Schweden durchgeführt. (Bildquelle: Toontrack)
Die Aufnahmen wurden sowohl mit vintage, als auch modernem Equipment in den OAL Studios in Schweden durchgeführt. (Bildquelle: Toontrack)

Der Zauber von EZkeys

Als EZkeys Library darf sich das Studio Grand über eine Vielzahl an Vorteilen erfreuen. So muss man sich keine Sorgen um einen Sampler oder extra Programme machen, denn wie bei allen EZkeys Instrumenten ist immer eine Standalone-Version und auch Plugin-Versionen in den gängigen Formaten inklusive.

Dank den verschiedenen Kategorien und Spalten des MIDI-Browsers behält man auch bei hunderten von MIDI Dateien den Überblick.
Dank den verschiedenen Kategorien und Spalten des MIDI-Browsers behält man auch bei hunderten von MIDI Dateien den Überblick.

Songwriting mit EZkeys Studio Grand

Wie eingangs erwähnt ist Toontrack EZkeys im Gesamtkonzept ein Songwriting-Tool. Die MIDI- und Kompositions-Engine mit einem großen Repertoire an Piano-Riffs und Begleit-Patterns ermöglichen das Komponieren und Arrangieren per Mausklick – eine große Hilfe vor allem natürlich für alle, die an den Tasten nicht so fit sind.

Für Pianist*innen und Keyboarder*innen aber ist das erweiterbare Pattern-Archiv ein musikalischer Schatz, um zu analysieren, wie Piano-Begleitungen in bestimmten Genres stiltypisch gespielt werden. Die Riffs, Vamps und Rhythmen sind absolut authentisch und sehr musikalisch. Die Patterns können über das Quintenzirkel-Tool angepasst und per Drag & Drop in der gewünschten Tonart in den Sequenzer übertragen werden, um dann das Ganze als Notation anzuschauen bzw. auszudrucken. Mit Blick auf die zahlreichen MIDI-Expansions ein riesiger Fundus an spielerischem Knowhow schlummert da im Toontrack-Archiv.

Manchmal ist weniger mehr

Gut die Hälfte der 12 Presets wissen den Klang des Studio Grand zu schätzen und halten sich mit den Effekten und Änderungen insgesamt zurück. Im Vordergrund steht hier immer die unkomplizierte Spielbarkeit des Toontrack EZkeys Studio Grand. Ein bisschen mehr Kompression oder ein anderer Hallraum reichen völlig aus, um dem Flügel einen neuen Sound zu verpassen, ohne den zugrundeliegenden Klang zu stark zu verändern.

Trotzdem sind die kreativen Presets wie „Space Noir“ oder „Wasteland“ eine willkommene Abwechslung. Ganz abgefahrene Soundscapes oder Klangkulissen sollte man hier allerdings nicht erwarten.

Besonders interessant fand ich persönlich das „Raw Tweaks“-Preset, welches Regler für die Hammer- und Pedalgeräusche hat. Auch „Mellow Chorus“ fiel mir positiv auf, da hier wunderbar demonstriert wird, wie ein sanfter und dezenter Chorus-Effekt viel bewirken kann.

Fazit: Kompakte Piano Library

Toontrack EZkeys Studio Grand ist eine kompakte Piano Library, die mit gutem Sound und übersichtlichem Design punktet. Man hat sich auf den Sound eines Klassikers konzentriert, den man dank guter Spiel- und Klangeigenschaften genießen kann. Wer mehr Details und mehr Dynamik-Auflösung will, sollte sich bei anderen Piano-VSTs umschauen. Im Gegenzug punktet das Studio Grand mit intuitiver Bedienung und schnellen Ladezeiten – sicher nicht ganz uninteressant für den Live-Einsatz der Piano-Library.

Als Mitglied der EZkeys Familie darf sich Toontrack EZkeys Studio Grand über allerhand Funktionen und Erweiterungen freuen. Gerade für EZkeys Enthusiasten ist diese Sound-Erweiterung nur zu empfehlen, doch auch für EZkeys Neueinsteiger ist das Studio Grand eine solide Wahl.

Toontrack EZkeys Studio Grand – Überblick

Plattform: Standalone, VST, AU, AAX; Windows 7 oder neuer/MacOS 10.10 oder höher
Leistungsanforderung: niedrig, Arbeitsspeicher: mind. 4GB (8 empfohlen),
Festplattenspeicher: mind. 800MB HDD (SSD nicht Pflicht, aber verbessert die Ladezeiten)
Hersteller/Vertrieb: Toontrack

Pro und Contra

  • Gut klingende Ergänzung für EZkeys
  • Klangdetails
  • Keine Saitenresonanz-Simulation
Janis Theurer - Autor bei PIANOO

Janis Theurer

Toontrack EZkeys Studio Grand ist eine kompakte Piano Library, die mit ihrem zeitlosen Klang und einem übersichtlichen Design punktet.

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